消費日報網 > 時尚生活 > 科技

“歐羅巴快帆”:探尋木衛二上生命的蛛絲馬跡

時間:2019-11-13 14:24:37 來源:科技日報

歐羅巴快帆(藝術構想圖)。圖片來源:NASA官網

  希臘神話中,歐羅巴是腓尼基的公主,美艷動人,艷壓群芳,深得眾神之王宙斯的寵愛。而在我們身處的龐大太陽系中,也有一個天體因為存在海洋,而成為科學家心中搜尋地外生命的“最愛”,這個天體就是木衛二,也被稱為“歐羅巴”(Europa)。

  美國國家航空航天局(NASA)的科學家稱,如果有生命正在木衛二上黑暗、寒冷的海洋中暢游,那么該機構即將發射升空的“歐羅巴快帆”(Europa Clipper)探測器或許能將其逮個正著。

  “庇護”外星生命的最佳選擇之一

  木衛二在1610年被伽利略發現,是木星的第四大衛星,在伽利略發現的衛星中離木星第二近。它是一個溫和的世界,表面被冰層覆蓋,底層是一片海洋。

  1995年—2003年,NASA的“伽利略”號探測器一直在圍繞木星的軌道飛行,對木衛二進行了有史以來最詳細的探測。現在,科學家已經知道,木衛二表面被一個厚厚的冰殼覆蓋,其厚度可能超過20公里;而巨大的冰殼之下,很可能存在一個全球性海洋,其深度可能高達80公里,這比地球上已知海洋的最深處馬里亞納海溝(最深處約11公里)還要深。

  木衛二寬約3000公里,比月球小,但科學家們認為,其液態水的儲量是地球表面的兩倍。

  此外,科學家們認為,木衛二的海洋會與這顆衛星的巖心“親密接觸”,因此,有可能引發各種有趣而復雜的化學反應。如此一來,木衛二被廣泛認為是太陽系內“庇護”外星生命的最佳選擇之一。其他地方還包括土星的衛星——土衛二和土衛六。土衛六表面上烴類海洋;且其地下可能也有液態水海洋。

  主要研究木衛二的宜居性

  為進一步揭示籠罩在木衛二頭上的“神秘面紗”,揭開人類在茫茫宇宙中是否是一個孤獨的存在這個千古謎題,NASA決定朝木衛二派遣“歐羅巴快帆”探測器。

  據美國太空網此前報道,“歐羅巴快帆”定于本世紀20年代中期發射,旨在研究木衛二這顆冰冷衛星的地下海洋以及生命在此繁衍生息的潛力。但NASA稱,如果一切恰到好處,“歐羅巴快帆”有望給我們帶來更多驚喜。

  NASA噴氣推進實驗室“歐羅巴快帆”項目科學家羅伯特·帕帕拉多在近日于華盛頓特區舉行的第70屆國際航天大會上說:“我們的地球是一個宜居星球,我們希望了解木衛二也是一個宜居星球嗎?”

  帕帕拉多補充說:“我們的主要目的不是搜尋生命,但如果木衛二內部恰巧富含有機微生物,我們或許可以借助質譜儀發現生命的蛛絲馬跡。”

  據悉,“歐羅巴快帆”由太陽能供電,總成本約40億美元,將圍繞木衛二運行至少3.5年,飛船搭載的9款儀器將會對木衛二表面和地表以下可能存在的海洋進行探測,以期了解其深度和成分。

  這些儀器包括一個磁力計和一個雷達設備,科學家可借助它們詳細描述木衛二的海洋和冰殼的情況。此外,還有一款功能強大的相機,其將以0.5米/像素的分辨率拍攝照片,比“伽利略”號探測器拍攝的木衛二迄今最佳照片要清晰10倍。而質譜儀會確定樣品中離子(帶電的原子和分子)的質量,幫助科學家識別是什么離子。

  探測器將在數十次飛掠木衛二的過程中收集這些樣本。研究小組希望這些樣品來自木衛二稀疏的大氣;來自這顆冰冷衛星表面飄出的水蒸氣和其他物質的羽流。科學家已多次發現這種羽流的證據,但它們的存在尚未得到證實。

  帕帕拉多說:“在任務執行初期,我們將搜索羽流并試圖理解它們是否真的存在,厘清它們在哪里?它們是偶然出現的還是一直很活躍?”

  他補充說:“也許航天器會偶然穿越羽流,或者,我們能略微調整航天器的軌道以使其穿越羽流。如果我們做到這一點,那么,質譜儀和灰塵檢測儀將能對這些羽流進行詳細采樣,以尋找有機材料并了解木衛二內部的詳細化學結構。”

  當然,帕帕拉多也強調,如果木衛二上的羽流確實存在,它可能與從土衛二南極地區飄出的、已獲證實的羽流大相徑庭。土衛二的羽流由強大的間歇泉產生,這些間歇泉不斷將來自土星衛星地下海洋的物質拋射到太空中。而木衛二的物質可能來自其海洋;也可能來自這顆衛星冰殼內的液態水湖。

  他強調,羽流采樣成功與否并不決定“歐羅巴快帆”任務的成敗,“這是一種獎勵,而不是任務所必需的,但我希望它會發生。”

  有望借助商業火箭發射升空

  “歐羅巴快帆”拍攝的照片除了可以揭露木衛二的一些特征外,也將為科學家進一步探索木衛二鋪平道路。

  美國國會已指示NASA開發一款在木衛二上尋找生命的著陸器。NASA官員表示,“歐羅巴快帆”提供的數據將幫助研究人員確定著陸器著陸的最佳位置。不過,該著陸器目前還只是一個概念,尚未正式列入NASA的備案表內。

  NASA一直打算讓“歐羅巴快帆”在2023年發射。國會也已通知該機構使用強大的太空發射系統(SLS)巨型火箭來完成發射任務,這將使探測器可以直接飛往木星并在飛行2.4年后到達那里。

  但SLS仍在開發中,且經歷了多次延遲,成本也不斷上漲。此外,NASA計劃將最先研制出的SLS用于其“阿爾忒彌斯”(Artemis)月球探測計劃。因此,NASA監察長辦公室(OIG)最近總結說,供“歐羅巴快帆”使用的SLS火箭至少要等到2025年才能準備就緒。

  因此,OIG建議,國會應該允許NASA使用商業公司研制的火箭來完成發射任務,這些火箭包括美國太空探索技術公司(SpaceX)的“獵鷹重型”運載火箭或聯合發射聯盟的“大力神5號重型”運載火箭。這些火箭的功能不如SLS的那么強大,因此,如果“歐羅巴快帆”借助這些商業火箭升空,那么,將借助“引力輔助”技術,總飛行時間預計需要6年。

消費日報網版權及免責聲明:
1. 凡本網注明“來源:消費日報網” 的所有作品,版權均屬于消費日報網。如轉載,須注明“來源:消費日報網”。違反上述聲明者,本網將追究其相關法律責任。
2. 凡本網注明 “來源:XXX(非消費日報網)” 的作品,均轉載自其它媒體,轉載目的在于傳遞更多信息,并不代表本網贊同其觀點和對其真實性負責。
3. 任何單位或個人認為消費日報網的內容可能涉嫌侵犯其合法權益,應及時向消費日報網書面反饋,并提供相關證明材料和理由,本網站在收到上述文件并審核后,會采取相應措施。
4. 消費日報網對于任何包含、經由鏈接、下載或其它途徑所獲得的有關本網站的任何內容、信息或廣告,不聲明或保證其正確性或可靠性。用戶自行承擔使用本網站的風險。
5. 基于技術和不可預見的原因而導致的服務中斷,或者因用戶的非法操作而造成的損失,消費日報網不負責任。
6. 如因版權和其它問題需要同本網聯系的,請在文章刊發后30日內進行。
7. 聯系郵箱:[email protected]  電話:010-67637706

標簽:
編輯: 劉坤媛
相關新聞

俄開發出可恢復立體視覺的“電子眼鏡”

  俄羅斯眼科醫師協會主席、醫學博士伊戈爾·阿茲納烏里揚領導的科研小組,開發出可使不同類別的眼疾患者恢復立體視覺的“電子眼鏡”。更重要的是這種“電子眼鏡”能夠幫助有先天缺陷的兒童恢復立體視力...

水為何有刺痛感?原來是水母扔的“手榴彈”

  有些水域的浮潛者們,會在水中感覺到刺痛感,但他們卻沒有接觸任何水母。根據英國《通訊·生物學》雜志近日發表的一篇論文,科學家在倒立水母的黏液中發現了刺細胞形成的新結構,這種結構被水母像...

金屬3D打印或引發重大裝備生產模式變革

  增材制造(又稱3D打印)技術,是一種通過簡單二維逐層增加材料直接實現三維復雜結構制造的數字化、智能化、低成本、短周期先進制造的技術。它突破了傳統零件成形和加工制造技術的原理限制,從理論...

唾液分析新技術能15分鐘診斷寨卡病毒

  以色列巴伊蘭大學近日表示,亞歷山大科佛金工程學院阿莫斯·丹尼利博士研發的新技術能夠15分鐘完成唾液分析,目前已證明可以快速診斷寨卡(Zika)病毒,并為以色列衛生部設立在特哈休莫醫院的中央...

紫外線殺菌燈,你用對了嗎?

  受訪專家:  半導體照明聯合創新國家重點實驗室主任李晉閩  中國科學院半導體研究所研究員閆建昌  中國家用電器研究院健康家電檢測中心工程師王迪  抗擊新冠肺炎疫情,除了常備的口罩、酒...

七十三萬多對堿基!迄今最大噬菌體“現身”

  病毒是生命嗎?這個問題至今未有定論。目前主流觀點認為,病毒不是生命。但美國科學家近日在《自然》雜志撰文稱,他們最近發現了一些巨型噬菌體,其中最大噬菌體的基因組擁有73.5萬對堿基,這些復...

福彩安徽时时彩 腾讯棋牌麻将游戏 重汽微信公众号怎么赚钱 3D 手机抢赚钱是真是假 足球即时指数球探 盛达彩票网址 wow幻化怎么赚钱的 快乐十分 iac平台自己怎么赚钱 雷速体育里面的人在哪里下单 佳彩国际网址 电脑打字赚钱不用微信 体球探网即时比分 不用自己赚钱 球即时赔率 亚上彩苹果